Wiwi in Ireland

Venez suivre les anecdotes de ma vie en Irlande depuis Mars 2008. Arrivé ici un peu sur un coup de tête avec un vol allé simple en poche, j'ai été vite séduit et adopté par ce beau pays (abandonnant même mes projets de partir pour les USA) !

13.04.19

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  Nous voilà de retour sur l'île d'Émeraude cette semaine. Je partage avec vous 2 très belles vidéos que je voulais partager depuis un moment, montrant la diversité de l'Irlande, tant au niveau de sa faune et flore qu'au niveau de sa culture et de son histoire ! Et oui, cette petite île et une véritable mine d'or! Nous ne sommes pas loin de la vérité avec l'image de notre Leprechaun 😂

 

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06.04.19

Honeymoon to New Zealand : Banks Peninsula (Akaroa) and Christchurch

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    Et nous voilà sur le dernier billet de notre voyage de noces en Nouvelle-Zélande !

  Nous finissons donc notre beau voyage par 4 jours sur la Banks Peninsula, et plus précisément à Akaroa, un petit village très mignon le long d'un bras de mer, établi par des Français ! Du coup, les noms de rues sont en français et il y a pratiquement que des restaurants français ou à influence française. Il y a également de nombreux français qui travaillent ici dans l'hôtellerie. Nous sommes de nouveau accueillis par un décor magnifique, avec une route très sinueuse et pittoresque. Arrivé à notre Akaroa Waterfront Motel, nous sommes très agréablement surpris par l'appart qui nous est attribué, juste en bord de l'eau, avec petite terrasse privée, on va être bien là !

 On passera la première journée à marcher tranquillement le long de la promenade et on profitera d'un joli couché de soleil depuis notre terrasse.

  Le lendemain, on ira visiter la Giants House, cette maison surchargée de décorations en faïence et au jardin luxueux de végétations en tout genre. On se croirait en plein cœur de Barcelone ! C'est impressionnant à voir, et bien que le lieu ne soit pas bien grand, on y passera au moins 2 heures tellement il y a de choses à voir. Moi qui adore les beaux jardins je suis servi, il y a des variétés de plantes que je n'avais jamais vu aussi bien développées.

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  L'après-midi on ira faire un tour en voiture autour de la péninsule. Les petites routes sont très pittoresques et les paysages sont très variés. Cette péninsule était à l'époque une île formée par un volcan, et est devenue une péninsule par la formation de 2 autres volcans. Les crêtes ne sont donc pas rare et nous profitons de superbes vues à chaque tournant.

  Il y a également de nombreuses plages, toutes aussi différentes les unes des autres, avec des campings et des petits villages isolés. Une chose très étrange c'est que l'eau ici est chaude ! Et elle a cette couleur bleu acier blanchâtre que nous avions vu au Lake Tekapo quelques jours auparavant, sûrement dû au fait que les rivières provenant des glaciers se jettent pas loin de la péninsule. C'est super agréable.

  On reste en tout 4 jours sur place, donc on a plein de temps pour se reposer et profiter des activités proposées ici (jeux d'échecs géant, billard, kayak, …) et des restaurants 🤗

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  Nous finirons notre trip par la visite de Christchurch, cette ville toujours en reconstruction suite aux 2 importants tremblements de terre de 2010 et 2011. Nous avons visité cette ville avant les évènements tragiques de Mars 2019.

  Nous ne sommes pas restés longtemps sur place, car nous ne savions pas si il y avait vraiment quelque chose à visiter. Le centre ville est partagé entre des quartiers entiers reconstruits, très modernes, et des espaces vides, transformés en parking aériens temporaires, là où les buildings ont été démolis. Le highlight de la ville était le Christchurch Botanic Gardens, très fleuri et bien arrangé.

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  On part donc en milieu d'après-midi pour l'aéroport, où un A380 nous attend pour environ 30 heures de vol au total… autant d'heures qui nous séparaient de l'hiver ! Car quand on est arrivé sur Dublin, le choc thermique était assez flagrant et la végétation, absente, est le plus déconcertant !

  Mais comme toute bonne chose a une fin, nous gardons de très bons souvenirs de ce voyage parfait. Nous avons été très certainement ensorcelés par les Maoris, car nous savons déjà que nous allons retourner en Nouvelle-Zélande pour explorer encore plus ce très beau pays ! 😍

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  Merci pour votre patience durant ces quelques billets qui ne sont pas sur l'Irlande, et je vous promets de revenir sur le sujet dès la semaine prochaine… 😉

30.03.19

Honeymoon to New Zealand : Dunedin and Tekapo lakes

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  Nous voilà sur l'avant-dernier billet récitant notre grand voyage de noces en Nouvelle-Zélande en début 2019.

  Cette semaine, je commence par notre arrivée sur Dunedin, arrivée spectaculaire de part ses nombreuses collines. Le coeur de la ville est construit autour d'une place octogonale, qui est très vivante.

  Notre motel, Motel on York, est sympa et très central, sur l'un des côtés extérieur de l'octogone. Les motels en Nouvelle-Zélande n'ont rien à voir avec l'image qu'on se fait d'un motel aux USA par exemple, ici ce sont des mini-appartements très confortables et généralement de très bon standard. L'hôtesse d'accueil est également très agréable, elle s'intéresse immédiatement à notre voyage et nous donne de bons tuyaux pour la suite de notre parcours. Encore une bonne expérience avec l'hospitalité des kiwis !

  Dunedin est une ville d'origine écossaise et est aujourd'hui une ville étudiante prédominante du pays. Du coup c'est très vivant, l'architecture est très Européenne, on s'y sent bien.

  On est là que pour une nuit, donc nous n'avons pas trop le temps de vadrouiller en voiture sur les péninsules voisines. Nous visitons le jardin chinois, qui est petit mais très sympathique. Juste à côté se trouve la gare de Dunedin, principal point d'intérêt de la ville du fait de son architecture. Pour une ville de petite taille, il est vrai qu'il est impressionnant de trouver ici une gare aussi grande et si riche. L'intérieur est tout aussi impressionnant que l'extérieur, avec ses murs et sols recouverts de belle faïence et de vitraux dignent des plus belles cathédrales !

  Le soir nous resterons sur la place centrale pour le dîner et boire un verre, c'est bien animé et très agréable. Il y a une très bonne atmosphère ici.

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  Le lendemain, nous sommes de nouveau sur la route pour rejoindre les lacs de Tekapo, environ 4 heures seulement de route ! 😉

  Notre premier arrêt sera à Moeraki Boulders Beach, qui doit son nom aux rochers en forme de bouliers, unique dans la région, éparpillés sur la plage. Ils ne savent pas exactement comment ceci est arrivé, c'est donc un mystère. Mais c'est très particulier à voir. Malheureusement ici, la plage est envahie par les touristes, donc c'est assez difficile de faire une photo tranquillement.

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  Nous ferons un autre arrêt à Oamaru, une grande ville très tranquille et avec des buildings colossaux, vestiges de quand cette ville était la capitale financière du pays. Ici, les anciennes bâtisses en pierre et marbres ont été transformées en cafés, restaurants et bric-à-brac, c'est très dépaysant.

  Après un petit lunch, nous quittons la côte pour remonter vers les alpes, direction les lacs de Tekapo, au pied du Mount Cook, le plus haut pic de la Nouvelle-Zélande.

  La route nous offre des paysages très variés, particularité de la Nouvelle-Zélande où on passe des plages et plaines aux montagnes vertigineuses en très peu de distance (ceci créé d'ailleurs de nombreux microclimats !)

  Nous nous arrêtons à Twizel, village établi lors de la construction de canaux dans la région. Notre BnB ce soir est en pleine campagne. Grande maison entourée de terrain où broutent des moutons que nous nourrirons le lendemain matin. Ici, le ciel est très noir la nuit, ce qui est parfait pour observer les étoiles, c'est magnifique !

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  Les deux grands lacs, Lake Pukaki et Lake Tekapo, sont très réputés pour leur couleur bleu acier unique. Ce sont des particules en suspension dans l'eau, venant des glaciers plus haut, qui leur donne cette couleur opaque particulière. Ici, les bords de lacs sont recouverts de lupins, et comme ils ont déjà fait leur graines, j'en récolte pour planter chez moi, ramenant ainsi un petit bout de Nouvelle-Zélande dans mon jardin 😍

  Il y a une célèbre petite chapelle en bord du lac Tekapo mais celle-ci était envahie de touristes quand nous sommes arrivés sur place, nous avons donc juste pris une photo de loin. De l'autre côté du lac, le majestueux Mount Cook s'élève… quelque part derrière sa couronne de nuages… nous l'apercevons brièvement, du moins on pense que c'était le bon pic que nous avons vu haha!

  Nous passons la ville de Lake Tekapo, qui a des airs de ville de station de ski, c'est très sympa et animé.

  Ce jour nous continuons notre retour pour redescendre sur la côte Est, vers la Banks Peninsula, notre dernier arrêt ! 😪

  Mais je garde ça pour le prochain et dernier billet ! Alors à la semaine prochaine 😎

23.03.19

Honeymoon to New Zealand : Queenstown and Milford Sound

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  Nous voilà pour un autre billet où je vous fait voyager à l'autre bout de la Terre, en Nouvelle-Zélande ! Je vous rassure nous avons passé la moitié, et nous reviendrons bientôt sur l'île fraîche d'Irlande 😉

  Nous arrivons donc sur Queenstown, ville encaissée entre les montagnes, en bordure du grand lac Wakatipu. De l'autre côté de ce lac s'élèvent les Remarquables, cette immense chaîne de montagnes magnifique.

  Nous avons loué un chalet sur Airbnb pour 3 nuits ici, et le chalet est tout simplement magnifique, tout en bois, perché sur une colline avec vues impensables sur les Remarquables. Notre hôte est également extrêmement accueillante, nous donnant encore un très bon sentiment sur les kiwis.

  Après nous être installés, nous descendons dans le centre ville, environ 10 minutes de marche (dans l'autre sens, vu que ça monte pas mal, nous rentrons en taxi à chaque fois haha). Le centre de Queenstown, en bordure du lac, est très dynamique et pratiquement tout piéton. Beaucoup de cafés, restaurants, boutiques, bars, etc… c'est très jeune et cosmopolite. Il faut savoir que cette région est très réputée pour les sports extrêmes comme le saut en parachute, saut à l'élastique, rafting, etc… donc cela attire beaucoup les jeunes en recherche de sensations fortes ! Mais ceci n'est pas trop notre truc, mais nous avons prévu quelques activités sympas. 😊

  Tous les soirs nous ferons un restaurant différent et nous ne serons jamais déçu, c'est très bon ! On profite également de cette ville dynamique pour faire un peu de shopping et se faire couper les cheveux haha.

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  Le deuxième jour, nous avons prévu un tour en hélicoptère, allant vers un fjord, Milford Sound, l'un des plus réputés dans la région. Ceci est notre premier tour en hélicoptère et je dois avouer que nous étions un peu nerveux. Mais aussitôt décollés que nous sommes convaincus : c'est tout simplement magique ! J’étais devant avec le pilote sur une partie du trajet, donc la vue est imprenable tout autour de moi, c'est très impressionnant. Contrairement à un avion, il est très rapide et ‘facile’ de se rendre d'un point à l'autre en hélico. On passera ainsi au-dessus de nombreuses montagnes, lacs et glaciers. Parfois, le pilote passera au ras des falaises pour nous donner des sensations fortes, et je dois avouer que j'ai eu des palpitations en voyant à quel point nous étions proches des rochers et de la neige parfois, mais il avait l'air de bien maîtriser son appareil ! D'ailleurs, nous nous posons même sur un des glaciers 😍.

  Imaginez-vous, 20 minutes d'hélicoptère pour aller se poser sur des neiges éternelles, c'est aussi beau et fort en émotions que ça en à l'air ! On descend de l'hélicoptère pour marcher un peu à droite à gauche sur ce paysage blanc et prendre des photos magiques. L'arrêt suivant est au pied du Milford Sound, ce fameux fjord. L'hélicoptère se pose de nouveau, tranquillement comme sur un coussin, le pilote est vraiment bon.

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  Ici, les montagnes de chaque côté du fjord sont immenses, des bateaux vont et viennent sur le bras de mer, très agité en ce jour un peu venteux. Nous nous rendons à un point de vue exceptionnel avant de revenir vers notre hélico qui nous ramènera doucement vers Queenstown, offrant de nouveau des paysages magiques.

  Nous garderons des souvenirs extraordinaires de cette expérience, que nous renouvellerons très certainement !

  De retour sur Queenstown, nous irons faire des luges d'été sur flanc de montagne. Pour ce faire, nous prenons les œufs et un télésiège. Je n'avais jamais fait des luges d'été, c'était très fun ! De plus, nous avons une superbe vue sur Queenstown, le lac et les Remarquables. Top !

  Le soir, de retour au chalet, nous admirons un ciel très dégagé et rempli d'étoiles, une manière parfaite de finir cette journée forte en émotions.

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  Les jour suivant, nous sortons de Queenstown pour aller visiter Arrowtown, à environ 25 minutes de route. Cette ville qui s'est développée fortement dans le 19eme siècle grâce à l'or, a également été le lieu de refuge pour une colonie chinoise, dont les petites maisons de pierre sont toujours présentes.

  Arrowtown est très tranquille, bien que nous soyons proche de Queenstown, Richie se verrait bien habiter ici. Le village est très pittoresque avec ses constructions du 19eme siècle toujours en parfait état, comme si le temps s'était arrêté ici, lui donnant un côté Far West. Il y a beaucoup de cafés, restaurants et boutiques, on sent que le tourisme joue un rôle primordial dans la survie de ce lieu.

  De retour sur Queenstown après un déjeuner léger, nous allons visiter le grand parc au bord du lac. Il y a un festival de musique et c'est noir de monde. C'est cependant très serein et propre - il y a des poubelles temporaires partout. Les kiwis sont très respectueux.

  Le dernier soir j'avais prévu une surprise pour Richie : on monte à bord d'un bateau à vapeur pour aller dans une ferme de l'autre côté du lac, à Walter Peak, où nous seront gâtés avec un buffet barbecue à volonté, avec de nombreux accompagnements, un plateau fromage impressionnant, et des mini desserts qui satisferont les grands gourmands que nous sommes. Le lieu est immense est magnifique, une grande maison/restaurant bordées de fleurs en bordure du lac. Les gens qui vivent et travaillent ici semblent avoir la belle vie ! Après ce dîner gargantuesque, nous aurons le droit à une démonstration de tonte de mouton et nous verrons les chiens de berger en action (ils nous rappellent énormément notre Joey 🐕). Par pur hasard, on croisera des gens avec qui nous avions fait du kayak dans l'Abel Tasman quelques jours plus tôt ! Que le monde est petit...

  En partant de Queenstown, la route est très pittoresque et on se retrouve très rapidement au beau milieu de la campagne. On sera même bloqué un moment par des vaches!

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  Nous ferons un petit détour par la Nugget Point Lighthouse, ce phare perché entre deux falaises. C'est magnifique ! Et pour y arriver, nous passons par Kaka point, ça s'invente pas… Les noms sont parfois assez comique.

  Notre destination ce jour est Dunedin, une ville étudiante qui bouge bien, mais je vous raconte ça dans le prochain billet. 😊 Alors à la semaine prochaine !

16.03.19

Honeymoon to New Zealand : Abel Tasman and the west coast

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  Et nous voilà pour la suite de notre grand voyage de noces en Nouvelle-Zélande !

  Nous sommes actuellement au niveau de Motueka, au nord de l'île du Sud, dans le parc de l'Abel Tasman. Le premier soir, je vais faire un petit jogging au bord de la mer avec soleil couchant, c'est super agréable. Et ça me permet de passer une bonne nuit de sommeil pour la grosse journée prévue le lendemain.

  On se réveille donc relativement tôt, pour aller faire du kayak en mer. Arrivés au camp, on nous brief vite fait sur les consignes de sécurité et on nous équipe de belles jupettes imperméables 🤣

  On part d'une belle plage directement en mer. C'est assez calme donc c'est pas trop difficile de démarrer. Notre guide, un hollandais vivant ici depuis 12 ans, nous emmène le long des plages et des falaises, et on passera le long d'une île habitée par une colonie de lions de mer. C'est la saison des nouveaux nés, c'est trop mignon !

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  On s'arrête pour un pique-nique sur une plage paradisiaque, entre forêt tropicale et sable doré. Le déjeuner sera un pique-nique de luxe, avec sandwich gourmets, fruits frais, jus de goyave, gâteau red velvet et thé/café. On s'est bien empifrés !

  Après une petite pause pour digérer, nous voilà partis pour une randonnée de 1h30 environ dans la forêt tropicale pour rejoindre une autre plage. Sur le chemin nous voyons de nombreux pièges à rats, qui ont été introduits ici récemment par accident, et qui ont des effets dévastateurs sur une espèce d'oiseaux, qu'ils tuent pour manger mais aussi juste pour le plaisir (environ 50 par jour, c'est une catastrophe) !

  Après en avoir pris plein les yeux durant cette balade avec des points de vue magnifiques, on restera sur la page pendant presque 2 heures : l'eau est chaude, le ciel est bleu, le sable est doré, que demander de plus 😎

  Le retour se fera en bateau taxi, chargé de 10 kayaks à l'arrière. De retour au point de départ, la mer s'est retirée de plusieurs kilomètres, donc le bateau sera amarré sur une remorque, tirée par un tracteur. Nous irons jusqu'au camp à bord du bateau toujours, c'est rigolo d'être à bord d'un bateau sur la route, tiré par un tracteur… 😅

  Le soir, on se fait un take-away au motel tranquillement, avec bouteille de rosé bien fraîche, c'est parfait pour finir cette belle journée!

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  Le lendemain, nous avons 5h30 de route à faire, pour rejoindre Hokitika, une ville historique pour la chasse à l'or dans le 19ème siècle. On fera un arrêt aux Pancakes rocks, des rochers empilés comme des pancakes. C'est assez unique et cela nous rappelle le phénomène géologique des roches de la Giants causeway en Irlande du Nord.

  La plupart du trajet se fait le long de la côte ouest, au nord de la mer, c'est très agréable. Ça nous rappelle notre grand voyage en Californie, sur la 101, mis à part qu'ici la végétation est tropicale.

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  Arrivés au B&B, notre hôte est très sympa. La maison est magnifique est très bien tenue. On ira manger des pizzas chez Fat Pipi Pizzas, ça s'invente pas ! Haha. Cette ville, autrefois très populaire, est désormais très calme. Nous ne rencontrerons pas grand monde dans les rues.

  Nous finirons la journée par une ballade sur la plage, recouverte de sculptures en bois. Il y a eu un concours de sculptures quelques jours plus tôt, c'est original.

  De retour au B&B,  on fait la rencontre avec des écossais et une galloise, qui restent également au B&B, nous passons donc la soirée à discuter en bonne compagnie.

  Le lendemain encore une grosse journée de route pour rejoindre Queenstown, à environ 6 heures de route. C'est gris et nous aurons de la pluie en passant le col de Haast. Sur le chemin on s'arrête à plusieurs endroits : Fox Glacier, avec un lac miroir, que nous avions pu bien apprécier car le lac était très calme. Un peu plus loin, nous nous arrêtons très rapidement à une cascade, car il pleut et il fait pas chaud...

  Une fois passé les portes de Haast, ça se dégage enfin mais ça souffle énormément ! Nous nous arrêtons sur le bord du Lake Wanaka : c’est magnifique avec le ciel menaçant et l'eau bleue claire.

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  Enfin, on passe devant le Cardrona hotel, in lieu historique du fait de son ancienneté (depuis les années 1850 !).

  La descente sur Queenstown juste après est splendide, les avions atterrissants à l'aéroport tout proche volent plus bas que nous, cela fait très bizarre. Et nous voilà de retour dans la civilisation, avec le soleil et les températures assez chaudes.

  Nous passerons quelques jours sur Queenstown, avec des activités très variées, mais je vous décris cela dans mon prochain billet 😎
Alors à la semaine prochaine pour la suite !