Wiwi in Ireland

Venez suivre les anecdotes de ma vie en Irlande depuis Mars 2008. Arrivé ici un peu sur un coup de tête avec un vol allé simple en poche, j'ai été vite séduit et adopté par ce beau pays (abandonnant même mes projets de partir pour les USA) !

23.07.22

Heatwave holidays

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  C'est la canicule en Irlande! Et c'est bien tombé avec les vacances prévues pour accueillir mes parents pendant 1 semaine, de la famille de M. Richie des USA, et un mariage prévu de longue date 🥳🥰😎

  Tout a commencé par l'arrivée de mes parents, pour qui la canicule irlandaise était une semaine fraîchement appréciée, car le sud de la France en est à sa troisième canicule depuis le début de l'année avec des températures dépassant 40 degrés régulièrement. 😱

  Au programme : nous restons sur Dublin et ses alentours cette fois, à redécouvrir des endroits et des randos locales. Et puis c'est aussi l'occasion pour eux de voir notre nouvelle maison avant qu'on attaque les travaux 🤪

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  La première chose de prévue fut d'aller au pub The Snailbox, dans le comté de Meath, avec un petite surprise au passage : si vous emmenez votre casquette, vous aurez la possibilité de faire un échange avec le manager pour avoir la casquette du pub, et la votre rejoindra la collection de quelques 6600 casquettes accrochées au plafond des pièces ! Plutôt original 🤣

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  On enchaîne ensuite avec une journée à Ardgillan castle et ses beaux jardins, toujours un plaisir d'aller y faire un tour, et ça me donne plein d'inspiration pour mon futur jardin. Après une belle balade, on a continué la journée à Skerries, avec pause déjeuner très appréciée.

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  Pour continuer les balades et profiter de la canicule irlandaise, on ira ensuite faire les falaises de Sutton et Howth, avec vues splendides sur la baie de Dublin et des couleurs exotiques ! 😍

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  Mais on ne s'arrête pas là, on continue notre rythme de randonnées le lendemain avec Slieve Foye mountain, le point culminant de Carlingford que je n'avais jamais fait. Encore une fois, le paysage est splendide ! Je ne me lasse vraiment pas de cet endroit à environ 1h20 au nord de Dublin. 💚

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  Pour le dernier jour de mes parents, on ira prendre le train de banlieue, alias le DART, direction Dún Laoghaire, dans Dublin sud, et faire une marche jusqu'à Sorrento point, à Dalkey. C'est très picturesque et très riche, c'est agréable de s'y perdre un peu, surtout par un temps pareil 😎

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 Mais à peine mes parents de retour dans l'avion (c'est passé tellement vite!) que nous allons passer du temps avec la famille de Richie, son oncle et tante nous rendant visite depuis Détroit. Cela fait 7 ans que nous ne les avions pas vu. Nous avons pu passer 2 jours avec eux pour se rappeler les souvenirs de chacun et rattraper un peu le temps perdu. En même temps, ce weekend-là, il y avait le Rose Garden Festival à St Anne's Park, avec de la musique, des stands de bouffe, des stands jardinage et produits locaux en tous genres. 🌺

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  Et pour finir ces vacances, au jour le plus chaud de cette canicule avec quelques 33 degrés (!), nous sommes allés célébrer le mariage de nos amis, Paul et Fabien. C'était une très belle journée, avec beaucoup de rire, de danse et de boissons, le tout dans un endroit magnifique : Bellinter House. 💕


02.07.22

Gigs are back !

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  Aaaaahhhh ! Que cela fait du bien d'aller à un concert en plein air ! Du coup on en a fait 3 en 3 semaines... 😂
Ce sont tous des concerts qui ont été décallés de 2020, deux fois. Donc nous n'avons pas trop choisi les dates et nous ne pouvions que nous estimer heureux que les dates ne se sont pas chevauchées.

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  Le premier était The Killers à Malahide Castle and Gardens, que nous avions vu également en 2018. Eh bien ils sont toujours autant au top, l'ambiance était électrique, très bonne participation de la foule et excellente intéraction du groupe. Et puis il faut dire que Brandon Flowers (le chanteur), c'est un show man, alors nous eu droit à des confettis et des feux d'artifices ! 🎉
  Une bonne chose est de partir 1 ou 2 chansons avant la fin du show pour vous éviter la foule et la queue au train/taxis/bus.

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  Le deuxième était Dermot Kennedy, toujours à Malahide Castle and Gardens, une légende locale qui a explosée en popularité ces dernières années. La foule était beaucoup plus jeune et un peu moins... responsable pour rester poli. Donc nous sommes restés un peu à l'écart, ce qui était tout aussi agréable (c'est nous ou on se fait moins jeune ?! 😂).
  Dans les premiers actes avant la star de la soirée, nous avons beaucoup aimé découvrir James Vincent McMorrow, je vous conseille 👍

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  Enfin, le dernier acte était Keane, à Trinity College : celui-ci était parfait pour terminer cette queuleuleu de concerts car c'était un concert nostalgique et en même temps indédit. Nostalgique car Keane est moins populaire ces jours-ci et donc les chansons sont généralement des hits de l'époque et ça nous rappelle notre jeunesse (d'ailleurs la foule était très mixte en générations 🤣🤦‍♂️). Inédit car c'est la première fois que je vais à un concert dans l'enceinte historique de Trinity College, qui franchement vaut le coup ! En plein cœur de Dublin, c'est super agréable et joli à la fois. L'ambiance devait être agréable d'ailleurs dans les rues aux alentours 😍

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  Bref, maintenant on est suffisament 'concerté' pour quelques temps, le prochain concert est prévu pour fin Setpembre, ça nous laisse le temps de nous remettre
D'autant plus qu'entre tous ces concerts, il y a eu Pride 2022, qui était fêté en personne pour la première fois depuis 2020, autant dire que l'on a vraiment enchaîné et profité de ces longues journées de Juin 😎

11.06.22

The Algarves - Portugal

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  Début Juin, nous sommes allés visiter une très belle partie de l'Europe : le Sud du Portugal, plus communément connu sous le nom des Algarves.
Nous avons visité le Portugal deux fois auparavant : lors de notre petite Lune de Miel en 2018 (Lisbonne, la capitale), et lors de notre voyage "hiver au soleil" début 2020 - juste avant la pandémie ! (à Madeire, l'íle portugaise au large de la côte africaine).

  Nous sommes vraiment attiré par ce beau pays, les gens sont ouverts aux touristes, parlent anglais, la nourriture est bonne (en faisant toutefois attention aux attrapes touristes), l'alcool est pas cher, les températures sont douces et le temps est souvent ensoleillé ! La recette parfaite pour de bonnes vacances 😎

  Nous avons atteri cette fois à Faro et nous logions dans une villa AirBnB près de Portimão. Pour faire plus simple pour décrire notre séjour, je vais partager ce post par les villes visitées dans l'ordre chronoligue.

 

Portimão

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  Commençons par la ville où nous avons logé. Cette ville est surtout réputée pour ses plages très pittoresques, notamment la Praia dos Três Castelos, avec ses rochers/falaises en plein milieu du sable doré. L'eau était à 17 degrés, ce qui nous a paru très chaud en comparaison des températures de Dublin haha 🤣

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  Nous avons trouvé des bons endroits pour boire un coup et manger un bout (merci Google Maps et ses reviews pour ne pas tomber dans les attrapes touristes !), et nous sommes revenus plusieurs dans ce coin pour une après-midi détente.
Notre villa se trouvait un peu dans les hauteurs dans les terres et le chemin pour s'y rendre nous rappelait un peu les côtes de Beverly Hills ✌😍

 

Silves

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  Pas très loin de Portimão se trouve la ville très pittoresque Silves, avec son ancien chateau et ses murailles toujours en très bon état. Les rues de Silves sont très agréables à crapahuter et la visite du chateau est recommandée pour bénéficier de superbes vues.

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Nous verrons par ailleurs de très nombreuses cignognes durant notre visite (et même encore lors de la suite de notre séjour). Elles sont partout, et en plus c'était la saison des petits, c'était vraiment trop mignon
Je suis aussi surpris de découvrir les arbres Jacaranda au printemps, que je n'avais jamais vu auparavant, couverts de fleurs violettes ! Tout simplement splendide et très dépaysant 🌺

 

Carvoeiro

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  Cette ville, bien que très jolie, était très très touristique. Certe c'était très coloré et très vivant, mais du coup moins intéressant pour nous (cela nous a rappelé Albufeira que nous avions vu quelques années auparavant). 🙄
Nous avons fait une petite pause plage ici, avec une bonne glace, c'était parfait pour finir la journée.

 

Lagos

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  A peu près aussi loin que Portimão depuis notre villa, la ville de Lagos nous a beaucoup plu. C'était un parfait compromis, selon nous, de ville authentique et touristique. Nous y avons acheté quelques souvenirs. Ses belles rues piétonnes avec de nombreux restaurants et boutiques et la proximité du canal qui se jette dans l'océan en font une ville très attractive. Les multitudes d'églises et de maisons blanches sont très typiques, parfait pour de belles photos 👌😎

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Mais si vous vous rendez à Lagos, allez surtout faire un tour sur la pointe tout au sud de la ville, avec son joli promontoire Ponta da Piedade et sa plage hyper pittoresque (ce mot revient souvent dans ce billet 😂) Praia do Camilo (la photo de tête de ce billet), à faire impérativement. La plage n'est pas grande, donc elle est très vite remplie de populasse, mais il y a en tout 2 plages, donc depuis l'entrée principale, vous pouvez prendre un petit tunnel pour accéder à la suivante, qui est du coup un peu moins bondée de monde. A marée basse, les 2 plages ne font qu'une.

 

Monchique

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  En montant un peu dans les terres via des routes très sinueuses et plutôt pentues, nous avons été bénéficié d'une belle vue panoramique au Miradouro da Fóia, puis nous avons visité le village de Monchique. Ce village m'a beaucoup rappelé mes Pyrénées 😉
Il est très petit mais avec pleins de ruelles et de nombreux artistes ont leur ateliers ici, partageant d'ailleurs leurs créations un peu par-ci par-là dans le village. Nous avons passé un bon moment à découvrir toutes les curiosités de Monchique, avec une bonne pause lunch et quelques emplettes dans les ateliers d'artistes.
Pour finir cette journée tranquille, nous avons fait un resto type 'auberge', Solar Do Farelo, avec vin illimité à se servir directement à la carafe depuis les tonneaux ! Ici, le menu était un peu plus cher par rapport aux prix du coin, mais l'ambiance était très agréable et le patron passait à toutes les tables pour discuter et découvrir ses clients, expérience inoubliable ! 😊👍

 

Faro

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  Faro est la 'capitale' des Algarves et est donc la ville la plus grande. Mais étrangement, Faro était assez 'vide' de gens. Ce n'était pas un mal pour visiter, mais c'était assez déroutant. Tout était pourtant bien ouvert. Peut-être que nous sommes tombés sur un moment où tout le monde était ailleurs. Nous avons visité le musée Municipal, qui se trouve dans les murs dans l'ancienne ville. Ensuite nous avons visité la chapelle atypique Capela dos Ossos de Faro, cette chapelle construite avec les os des moines exhumés de ce site, car il y en avait trop sur ce site. C'est un peu macabre et  fascinant à la fois . 😮

La ville est beaucoup plus grande bien sûr, mais sont centre reste tout de même faisable en quelques heures à pied. Les belles rues piétonnes sont très agréables, avec de nombreux cafés et restaurants, et vous pouvez vous garer à 2 pas gratuitement sur le parking de São Francisco, très pratique !

 

Sagres, Bordeira et Aljezur

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  Je mets ces 3 villes dans le même paragraphe car nous avons fait que des petites escales.

  Sagres, la ville au nom de la célèvre bière portugaise n'a pas grand-chose d'exceptionnel, mais il vous faut aller visiter la Fortaleza de Sagres, qui se situe à la pointe la plus au Sud du Portugal. C'est un bel endroit, avec un fort, un phare et une structure artistique. C'est aussi une belle balade à faire.

  Bordeira est surtout connue pour sa plage parfaite pour les surfeurs, et ses dunnes de sables, un bel endroit donc pour un casse-croûte improvisé 😍

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  Enfin, Aljezur un peu plus au nord, possède un ancien fort médiéval avec une vue panoramique époustouflante. Je vous coneille cependant d'y monter en voiture, la pente étant assez rude 😂

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  Et voilà un résume d'une très belle semaine passée au Portugal. Nous avons déjà décidé d'y revenir l'année prochaine car c'était super agréable. Le Portugal semble devenir l'une de nos destinations préférée 😁😍

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07.05.22

Easter week in the west - Part 2

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  Voici la seconde partie de notre semaine de vacances dans l'ouest de l'Irlande, avec ma belle-soeur Sharon et sa femme Tess. 

  Arrivés sur Galway après quelques jours passés sur Lahinch, un peu plus au sud, la capitale de l'ouest nous accueille avec une atmosphère très vibrante, une journée ensoleillée, des rues bien remplies, des musiciens dans les rues et un temps magnifique ! 🤩

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  Nous passerons notre première journée à profiter de cette belle ville et nous retrouvons des amis le soir pour un resto/pub.

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  Le lendemain, Richie et moi sommes de mission : aller se baigner à l'une des plages les plus côté de la région : Dogs Bay. Il y a un peu plus d'une heure de route depuis Galway, mais ça valait vraiment le coup : l'endroit est magnifique, et avec la journée ensoleillée, l'eau est bleue transparente, c'est paradisiaque ! Mais les apparences sont trompeuses, l'eau était très fraîche. 😂

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  Après une nouvelle soirée bien arrosée, je me suis levé relativement tôt le lendemain pour aller faire la marche de Galway à Salthill, sur la Salthill Promenade. Rien de mieux pour s'aérer la tête après une soirée. 🍻

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  Nous finirons notre séjour en allant faire un road trip dans la parc national du Connemara, en passant par Kylemore Abbey, la Sky Road et Clifden. Mais cette fois j'ai découvert la page Eyrephort, tout au bout de la Sky Road, Elle est pas très grande mais elle est magnifique. 😎 

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  Je pense que la prochaine fois que nous viendrons dans ce coin nous resterons sur Clifden, nous pourrons ainsi faire les belles randos du parc national du Connemara et aller plonger dans les multiples plages paradisiaques de la région 😁☘️

30.04.22

Easter week in the west - Part 1

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  La semaine de Pâques, nous avons décidé d'aller faire une petite escapade dans l'ouest de l'Irlande, avec Sharon et Tess, ma belle-soeur et sa femme. Aller crapahuter en Irlande au mois d'Avril, c'est toujours un risque, surtout dans l'ouest où la météo est assez imprévisible... Mais chanceux que nous sommes, nous avons eu une semaine entière de soleil et des températures plutôt douces pour la saison. 😍

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  Mais avant tout, nous avons démarré cette semaine de vacances sur les chapeaux de roues avec une course de 10 miles (16km!) dans le St Anne's Park, avec Sharon. Nous sommes tous les deux des coureurs assidus et c'était donc un plaisir de pouvoir participer à cette course dans mon nouveau chez moi. 😎

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  Nous avons par la suite entamé notre road trip vers Lahinch, où nous restions dans un hôtel récemment rénové, le Coast Hotel, que je recommande. 👍 Lahinch est une destination touristique balnéaire, très populaire pour les surfeurs car la baie, à marée basse, est très accessible et peu profonde, mais avec des vagues constantes. C'était donc parfait pour Richie et moi-même pour un petit bain frais. 😂

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  Lahinch est située à tout juste 15 minutes en voiture des falaises de Moher, nous ne pouvions donc pas passer à côté de cette balade. Mais pour changer, nous nous sommes garés à la fin des falaises, un endroit qui s'appelle Liscannor. Il y a un petit parking privé, où vous ne paierez que 3€ par voiture (au lieu de 4€ par personne au parking principal du centre touristique des falaises). Donc si vous aviez envisagé de faire une petite balade le long des falaises, c'est le plan idéal. La ballade fait environ 11km aller/retour, mais vous pouvez faire demi-tour à tout moment bien entendu, et les vues sont tout aussi spectaculaires ! 🤗

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  Après cette belle journée, il était temps de se remplir la panse et les choix ne manquent pas à Lahinch, entre pubs authentiques et restaurants gourmets, on s'est régalé ! Et je vous conseille le pub Kenny's bar, sur la rue principale 🍻

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  Il était temps par la suite de quitter Lahinch, pour se diriger vers Galway. En chemin, nous avons fait un stop à Doolin, ce petit village hyper pittoresque, avec ses multitudes de BnB et ses pubs en toits de chaume. Après quelques emplettes et des multitudes de photos, nous avons été à Doolin Pier, pour regarder les vagues gigantesques s'écraser en extase contre les rochers étrangement rectangulaires, témoignant que nous sommes bel et bien dans le Burren, cette région très rocheuse de l'Irlande.

  Après une bonne heure de balade et de photos (et manquer de près de se faire éclabousser !) nous nous sommes dirigés vers la capitale de l'ouest, Galway ! Mais la suite de nos péripéties est pour le prochain post 😜